Ancré en plein hiver dans les Landes, il fallait bien ça pour nous redonner du baume au coeur, en nous replongeant dans les clichés tropicaux de notre dernier boat trip aux Maldives.

Reporté 2 fois à cause de la pandémie (ah bon? vraiment!?), nous voilà enfin prêts à débarquer à Malé avec toute une bande de joyeux surfeurs venus des 4 coins du globe: France, Suisse, Mexique, Sénégal et Hawai.

Quelques péripéties plus tard, nous voilà prêts à surfer nos premières vagues. Le niveau est élevé, avec la présence de Young guns venus accompagnés les anciens ;). On a ainsi pu faire la connaissance de Pua Desoto (fille du champion de longboard hawaïen Duane), du franco-suisse Fantin Habashi et du sénégalais aérien Cherif Fall.

2 générations de surfeurs pro se retrouvent dans les eaux chaudes de l’océan indien: l’Hawaien Duane Desoto (champion de longboard des années 90), le Sénégalais Oumar Seye (premier surfeur pro du Sénégal). Près de 25 ans séparent les 2 générations mais on retrouve chez tous la même énergie et la même envie de scorer les bombes maldiviennes.

Au vu des prévisions, nous prenons  rapidement le cap vers le sud,  pour découvrir des spots avec moins de monde et des vagues world class. Notre 1er surf à Tucky Joe’s met tout le monde d’accord avec une gauche magnifique,  à fleur de reef.

Après 1 nuit de navigation, nous découvrons la vague de Muli F-One. Un seul autre bateau est présent, la vague est pour nous. Les sessions sont interminables, les vagues tubulaires, le show des jeunes et moins jeunes est dingue. On se gave! Tout cela immortalisé par le photographe Hugo Boulenger pour la fondation Smile Wave.

Sur la route du retour nous essuyons une bonne vieille tempête tropicale qui nous impose de rester allongé dans notre cabine pour éviter de nourrir les poissons avec notre repas de midi… Nous finirons cette longue traversée sur la vague de Foxies. Seuls…

 

F-One-maldives chipiron surfboards
Damien Marly, Muli F1
Damien Marly, Tucky Joe's
Duane Desoto - Maldives - Chipiron Surfboards
Joli turn de l'hawaien Duane Desoto à Muli F-One avec notre Gambas - @Hugo Boulenger
Oumar Seye - Muli Fone - Maldives Chipiron Surfboards
Oumar Seye - Muli Fone - Maldives @Hugo Boulenger
Duane Desoto - Muli F-one- Maldives - Chipiron Surfboards
Duane Desoto at Muli F-one - Maldives @Hugo Boulenger
Fantin Habashi - Muli F-one - Maldives Chipiron Surfboards
Fantin Habashi - Muli F-one - Maldives @Hugo Boulenger

En écrivant ces quelques lignes, les multiples souvenirs ne cessent de remonter à l’esprit. La rencontre avec les requins nourrices (“vas-y toi! Saute en premier!”), les jumps depuis le toit du bateau, les soirées à discuter des vies de chacun,… Ce voyage nous aura permis de partager des moments de vie intergénérationnels entre passionnés, et quelques bonnes rigolades (retour sur le pari spicy de Madame Chipiron).

Pua Desoto - Foxies - Maldives - Chipiron Surfboards
Pua Desoto à Foxies - Maldives. @Hugo Boulenger
Cherif Fall - Tucky Joe's - Maldives - Chipiron Surfboards
Cherif Fall - Tucky Joe's - Maldives @Hugo Boulenger
Adelin - Smile Wave Foundation - Chipiron Surfboards Maldives
Adelin, de Smile Wave Foundation, à Muli F-One @Hugo Boulenger

Malheureusement, au delà de cette belle carte postale, la question humaine et environnementale reste essentielle: gestion des déchets des complexes hôteliers et des nombreux bateaux, question sur le respect des droits de l’homme et de la femme, … Après avoir discuté avec notre surf guide Mishu, il nous a présenté à Aya Naseem, l’une des rares surfeuses des Maldives.

Aya Naseem surf girl Maldives chipiron
surf lesson with girls in Maldives

Avoir une représentation féminine aux Nationaux à légitimer le rôle des femmes dans le surf et j’ai hâte de savoir combien de filles participeront l’année prochaine.

Bonjour Aya, peux-tu te présenter en quelques mots. 

Je m’appelle Aya Naseem, j’ai 35 ans et je suis biologiste marine aux Maldives. Je travaille pour Maldive Coral Institute, pour la préservation des récifs coralliens en favorisant un développement raisonnable et durable.

Comment est la vie au quotidien aux Maldives?

Je pense que la qualité de vie aux Maldives dépend beaucoup de son statut politique à un moment donné. Nous avons traversé de nombreux troubles, même au cours de notre vie, et en période d’instabilité, même la vie quotidienne peut sembler dangereuse. Dans ces moments-là, les extrémistes religieux acquièrent plus de pouvoir et la vie semble plus opprimée, en particulier pour les femmes.

Mais nous sommes actuellement dans une période plus stable que nous n’en avons eue depuis un certain temps, et je dirais que la vie est belle !

Quand as-tu commencé à surfer?

J’ai commencé à surfer quand j’avais environ 15 ans, il n’y avait qu’une poignée de filles locales comme Saazu et Hiya  à l’époque. J’avais l’habitude d’y aller avec ma bonne amie Immi, et nous étions généralement les seules filles dans l’eau à l’époque. Il y avait alors une stigmatisation attachée au surf, ce n’était pas considéré comme un sport respectable, et encore moins pour les femmes.

Et aujourd’hui, est-ce plus simple pour les maldiviennes de se mettre au surf?

Le surf a parcouru un long chemin aux Maldives au cours de la dernière décennie. Quand je suis allé surfer pour la première fois, il n’y avait pas de longboard ou de soft/foam board. Les seules planches de surf que nous avions étaient des shortboards aissées ou données aux gens par des touristes , et au moment où elles avaient fait le tour et se sont retrouvées entre nos mains, elles étaient généralement en mauvais état et ce n’est pas simple d’apprendre dessus  !
Ces dernières années, grâce à des personnes comme Kuda Issey qui ont lancé le programme Raalhu Edhuru et une école, auquel je suis également bénévole, et au soutien de sponsors tels que Seasports, le surf est devenu beaucoup plus accessible aux filles à travers le pays qu’auparavant. Il existe maintenant quelques écoles de surf et davantage d’opportunités pour les filles de suivre des cours de surf, en particulier dans la capitale Malé et à proximité.

La Maldives Surfing Association organise régulièrement des compétitions de surf depuis sa création en 2000, et l’année dernière (2021), elle a inclus pour la première fois une catégorie féminine pour la compétition nationale. 4 filles ont participé, Saazu, Naha, Rishtha et moi-même, et bien que je sois arrivée première, c’était vraiment une victoire pour nous toutes les filles – Avoir une représentation féminine dans nos nationaux aide sans aucun doute à légitimer le rôle des femmes dans le surf, et j’ai hâte de voir combien de filles participeront l’année prochaine.

Comment a réagi ta famille lorsqu’ils ont su que tu surfais?

Mon père était initialement inquiet à ce sujet, je pense surtout à cause des perceptions et aussi des dangers, et Malé est un petit endroit où les gens parlent. Ma mère a un esprit très aventureux et soutient toujours mon aventure malgré tous ses soucis – alors quand j’ai commencé à surfer, elle avait l’habitude de me faire sortir tôt le matin avant que mon père n’aille travailler – Merci maman !

As-tu déjà eu la chance de voyager à l’étranger pour surfer?

Oui, j’ai eu la chance d’avoir beaucoup surfé au Sri Lanka quand j’y ai vécu quelques années, et j’ai aussi fait un voyage de surf vraiment amusant (et glacial !) au Maroc avec une de mes meilleures amies, Natasha. A part ça j’ai surfé à Bali et un peu en Australie aussi quand j’étais à l’université.

Aya à Cokes Surf Point @Laurent Masurel
Aya par @maldivessurfphotographer Hupa Ibrahim

Aujourd’hui, comment les jeunes filles peuvent-elles s’initier au surf?

Créer un club de surf pour filles est quelque chose dont Saazu et moi avons beaucoup parlé. Après l’annonce de la catégorie filles environ un mois avant les championnats nationaux, elle m’a appelé et m’a proposé d’organiser quelques sessions avec des filles, afin que nous puissions les aider à se préparer pour la compétition à venir. Elles pouvaient participer ou simplement s’amuser en surfant. 25 filles sont venues pour la première séance. C’était un beau succès. Nous aimerions bientôt créer un club de surf plus structuré pour aider à développer le surf féminin aux Maldives, ce qui a été sérieusement sous-développé pendant toutes ces années, dans un pays aux vagues de classe mondiale.

Tu travailles pour la préservation du milieu marin aux Maldives. Quelles sont tes missions?

Les coraux sont la base de toute vie aux Maldives. Ils nous donnent de la nourriture, des moyens de subsistance, une protection, et nos îles n’existeraient pas sans eux. Ils façonnent également toutes les vagues que nous surfons. Il est dévastateur de voir la destruction des récifs coralliens et des spots de surf dans de nombreux projets de développement non durables à travers le pays (Consultez @saveourwaves pour plus d’informations). Nous avons déjà perdu un bon nombre de spots de surf, et certains qui ne sont pas complètement détruits ont été modifiés au point qu’ils ne seront plus jamais la même vague. À une époque où le changement climatique fait peser d’immenses menaces sur les récifs coralliens et où les phénomènes météorologiques extrêmes et les mers agitées sont de plus en plus fréquents, j’espère que nous pourrons trouver et adopter de meilleures façons de développer nos îles sans détruire notre environnement. Des voies alignées sur la nature et ses processus, qui nous permettront d’augmenter la survie de nos îles et de nos habitants.

Et par rapport au tourisme, que peut-il être fait?

Aujourd’hui, le tourisme est essentiel pour notre pays. Celui lié au surf représente de nombreux emplois. Mais il serait important de le réglementer. La présence de nombreux bateaux sur les spots les plus connus est dévastateur pour le récif. Il faudrait pouvoir travailler avec les sociétés de voyage pour les aider à mettre en place la gestion des déchets par exemple. Il y a beaucoup à faire.

Es-tu contente de voir autant de monde sur vos spots?

Bien sûr, je crois que les vagues sont censées être libres et que tout le monde devrait pouvoir les surfer. Cela dit, nous aimons tous un line-up vide !
Une chose que je n’arrive pas à accepter, c’est la privatisation des spots de surf. Certaines îles où nous avions l’habitude de surfer librement ont été officieusement privatisées après que l’île se soit développée en tant que station balnéaire. En plus d’être un mauvais principe (à mon avis), cela laisse également moins de spots pour surfer et finit par surcharger les spots restants. L’année dernière, nous sommes allés surfer dans l’une de ces stations dans un acte de protestation – #freeourwaves

La privatisation des spots de surf est un principe que je n’accepte pas. Certaines îles où nous avions l’habitude de surfer librement ont été officieusement privatisées après que l’île se soit développée en tant que station balnéaire. #freeourwaves

Je voudrais aussi mettre en avant quelques-unes des surfeuses maldiviennes inspirantes. Naa, Azoo Ahmed et Saazu travaillent actuellement sur des initiatives de sensibilisation aux problèmes environnementaux aux Maldives, élevant leur voix contre la destruction des écosystèmes, favorisant un mode de vie durable. Plus important encore, ces femmes permettent à plus de filles de surfer et elles m’inspirent en tant que surfeuse des Maldives.